北京时间11月16日8点27分左右,SpaceX首次正式载人飞行(Crew-1)在肯尼迪航天中心发射升空,搭载四名宇航员飞赴国际空间站。

本次太空任务预计持续180天,这意味着飞船将在2021年6月才返回地球,然后经过检修后,将继续用于未来的载人任务。

原计划,北京时间11月15日实施本次发射,但由于天气原因,推迟到今日(16日)发射。由于疫情影响仍在持续,肯尼迪航天中心只允许少数人现场观看。

说到这次首次正式载人航天飞行,要提一下早在今年5月31日SpaceX进行的首次载人飞行,那是一次试验性质的测试飞行。严格讲,本次才是私企商业载人航天飞行的起点。

一、四名宇航员来自何方?

本次搭载了四名宇航员,比5月份的载人发射多了两人,他们分别是维克托·格洛弗(Victor Glover);迈克尔 霍普金斯(Michael Hopkins);香农·沃克(Shannon Walker)和野口聪一(Soichi Noguchi)。

维克托·

格洛弗(Victor Glover

)生于1976年4月30日,是SpaceX载人龙飞船的指令长。

1999年,格洛弗毕业于加州理工州立大学,并获普通工程学学士学位。格洛弗有飞行试验工程学、系统工程学和军事作战艺术与科学三个理学硕士学位。2018年8月,格洛弗成为商业载人计划的宇航员之一。

迈克尔

霍普金斯(Michael Hopkins

)生于1968年12月28日,现任NASA宇航员。

1991年,霍普金斯进入伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校并获航空航天工程理学学士学位。1992年,他又在斯坦福大学获航空航天工程理学硕士学位。

霍普金斯拥有太空行走经验。2018年8月,霍普金斯和格洛弗被指派乘坐SpaceX载人龙飞船前往国际空间站执行首次商载人业发射任务。

香农·沃克(Shannon Walker

)生于1965年6月4日,是一名美国物理学家,2004年入选为NASA宇航员。2010年6月,沃克搭乘联盟号飞船首次进入太空。

1987年,沃克在德克萨斯州莱斯大学毕业,并获物理学学士学位。1987年,沃克在约翰逊航天中心开启职业生涯,任航天飞机机器人飞行控制员。1990年到1993年,沃克向约翰逊航天中心请假去读研究生,其研究领域是太阳风与金星大气的相互作用。

野口聪一(Soichi Noguchi

)生于1965年4月15日,是日本航空工程师和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)宇航员,还是第五位进入太空的日本宇航员。

野口聪一高中毕业后考入东京大学,分别于1989年和1991年获航空工程学士学位和硕士学位。毕业后,从事过商业发动机空气动力学设计工作。

1996年6月,野口聪一被JAXA选为宇航员候选人后前往NASA约翰逊航天中心进行宇航员培训。野口聪一拥有丰富的太空行走经验。

SpaceX Crew-1成功发射后,野口聪一将是首位同时乘坐过航天飞机、联盟号和龙飞船的非美籍宇航员。

二、SpaceX载人龙飞船的特点

2020年9月29日,指令长迈克尔·霍普金斯曾经在美国宇航局新闻发布会上透露,本次的载人龙飞船已被命名为“坚韧”号。

此前,在首次载人发射的时候,我们已经对载人龙飞船的特点进行了详细介绍,在这里再简单复述一下。

载人龙飞船属于SpaceX研制的第二代龙飞船(Dragon 2),具备可重复使用的能力。第二代龙飞船可分为载人龙飞船和货运龙飞船两种,其前身是第一代货运龙飞船(Dragon 1)。新飞船可以自动与空间站完成对接,而不像第一代飞船那样,需要借助空间站上的机械臂的帮助。当然,载人龙飞船也保留了人工对接的选项。